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Una historia
tan enérgica

como el bourbon

La historia de la familia Beam se remonta a siete generaciones, más de 200 años, incontables desafíos y una meta: producir el mejor bourbon del mundo. Así que siéntese, sírvase un bourbon y prepárese para viajar en el tiempo con la Primera Familia del Bourbon.
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  1. NUESTRA HISTORIA COMENZÓ ANTES QUE KENTUCKY,

    E INCLUSO ANTES DE QUE EXISTIERAN LOS ESTADOS.

    En 1740, cuando los Estados Unidos aún eran las Trece Colonias, la familia Boehm llegó a América con la determinación de vivir el sueño colonial. Cuarenta y ocho años después, se mudaron a lo que actualmente es el centro de Kentucky y adaptaron su nombre alemán a una versión estadounidense: Beam. Gracias a los veranos calurosos, los inviernos templados y la fuente cercana de caliza, su nuevo hogar era ideal para, así es, cultivar maíz. ¿No es lo que pensaba? No se preocupe, pronto llegaremos a la parte del bourbon.

    EL NACIMIENTO DEL BOURBON.

    A finales de 1700, los colonos alemanes, escoceses e irlandeses ya elaboraban whiskey de centeno en el oeste de Pensilvania con recetas que habían traído de sus tierras natales. No obstante, cuando el gobierno de los Estados Unidos comenzó a ofrecer incentivos para que los colonos se mudaran al oeste y cultivaran maíz, muchos de ellos empacaron sus cosas y se dirigieron a la región de Kentucky en Virginia (ciertamente era una época extraña). Entre estos granjeros se encontraba Jacob Beam, quien, al igual que otros, usaba la receta de whiskey de su padre para destilar el exceso de maíz en un nuevo tipo de whiskey más dulce: así nació el bourbon.

    Jacob Beam

    DE CULTIVADOR DE MAÍZ A MAESTRO DESTILADOR.

    Probablemente la mejor decisión que haya tomado Jacob Beam durante su vida fue vender su bourbon. Jacob vendió su primera barrica de Old Jake Beam Sour Mash en 1795, solo tres años después de que Kentucky se convirtiera en estado. Su bourbon se convirtió rápidamente en una de las opciones locales preferidas. Este fue un gran logro, ya que, a principios de 1800, Kentucky contaba con cerca de 2,000 destiladores.

  2. David Beam

    EL PRIMER CAMBIO DE MANOS.

    En 1820, Jacob Beam entregó la destilería a David Beam, su brillante hijo. En esa época, el bourbon solo se podía distribuir de forma local. Por lo tanto, en lugar de embotellarlo y venderlo en tiendas como sucede en la actualidad, las personas llevaban sus propios envases a la destilería y los llenaban directamente desde la barrica. No obstante, David presentía que se aproximaba un cambio y tuvo la prudencia de ampliar la destilería para el crecimiento futuro y de cambiar los alambiques por destiladores de columna para permitir un funcionamiento continuo. Asimismo, cambió el nombre del bourbon a Old Tub® para que coincidiera con el nombre de la destilería.

    SI ALGO NO FUNCIONA, QUÉMELO.

    Con la llegada de los trenes y los barcos de vapor, ahora los destiladores tenían la posibilidad de enviar su bourbon a otras áreas para aumentar las ventas. Sin embargo, la expansión del mercado del bourbon generó un nuevo problema: la escasez de barricas. Debido a que no había suficientes barricas, los destiladores comenzaron a guardar el bourbon en barricas usadas para almacenar pescados y vinagre. Obviamente, esta decisión tuvo efectos secundarios muy desagradables. Afortunadamente, pronto se produjo un descubrimiento: al quemar el interior de esas barricas, se eliminaba el olor desagradable y se las preparaba para almacenar whiskey. Así fue cómo los destiladores comenzaron a usar barricas de roble tostado.

    BENEFICIOS ACCIDENTALES

    Dado que los viajes de esa época no eran rápidos, una vez que se cargaban las barricas en los barcos de vapor con destino a Nueva Orleans, el bourbon tenía tiempo para penetrar la madera y extraer los azúcares caramelizados que se generan durante el proceso de tostado. Esto aportó al whiskey un sabor a caramelo y un color dorado espectaculares que rápidamente se tornaron muy populares. Poco tiempo después, los consumidores comenzaron a pedir este nuevo tipo de whiskey por su procedencia: "whiskey añejado del Condado de Bourbon".

    David m.beam

    CUANDO DUDE, APUESTE POR EL FERROCARRIL.

    Avancemos hasta 1854. Luego de suceder a su padre en la administración de la destilería, David M. Beam quiso aprovechar la recién adquirida popularidad del bourbon. Cuando se enteró de los planes para ampliar la línea del ferrocarril, trasladó la destilería al Condado de Nelson, KY, bajo el nombre de D. M. Beam & Company. Entonces, tuvo la posibilidad de enviar Old Tub al norte y al sur, ya que se encontraba a unas pocas yardas de las nuevas vías. Gracias a embotellar y poner su marca en cada botella, comenzó a transformar su bourbon en una marca nacional.

    LA GUERRA Y EL BOURBON.

    Para la época de la Guerra de Secesión, el bourbon era tan popular que incluso el general Ulyssess S. Grant se había convertido en un consumidor entusiasta. Y debido al éxito del general, se dice que el presidente Lincoln dijo de él: "Averigüen qué toma y envíenle una caja a mis otros generales".

  3. colonel james b.beam

    EL ASCENSO Y LA CAÍDA
    DE OLD TUB.

    En 1894, James Beauregard Beam (Jim Beam para sus amigos y familiares) sucedió a su padre, David M. Beam, en la administración de la destilería familiar. Para entonces, Old Tub era una de las principales marcas nacionales de bourbon. Y a lo largo de los primeros años del siglo XX, Old Tub y el bourbon en general continuaron creciendo y expandiéndose, y se desarrollaron rigurosos estándares de calidad y producción. Posteriormente, en 1920, la Era de la Prohibición puso un freno repentino. Durante más de una década, se clausuró el negocio del bourbon.

    LA ÉPOCA EN LA QUE
    NUESTROS DESTILADORES SE SECARON.

    Imagine haber trabajado toda su vida en pos de un objetivo y enterarse de repente que ese objetivo ya no es legal. Eso fue exactamente lo que le sucedió a Jim Beam. Durante los 13 años que duró la Era de la Prohibición, se vio forzado a abandonar el trabajo de toda su vida. Esto marcó el único período en nuestra historia de más de 220 años durante el cual nuestra familia no destiló bourbon. Obviamente, no hay mucho que contar sobre la historia del bourbon en esta época, pero Jim Beam no se dio por vencido. Para sustentar a su familia, probó suerte con la minería de carbón y el cultivo de cítricos. Afortunadamente para nosotros, no tuvo éxito en esas empresas.

    UN HAZ DE LUZ
    EN UNA ÉPOCA OSCURA.

    Una buena noticia para la familia Beam durante esta época fue el matrimonio de la hija de Jim, Margaret, con Frederick Booker Noe. Su hijo, Frederick Booker Noe II, se convertiría en un maestro destilador y continuaría la tradición de la familia Beam.

    SIN DUDAS, ESTO ES LO
    QUE SE DENOMINA "RESURGIMIENTO".

    Cuando la Prohibición fue finalmente derogada en 1933, Jim Beam no celebró. En cambio, a la edad de 70 años, puso el pedal en el metal. Con la ayuda de amigos y familiares, Jim Beam reconstruyó su destilería completa a mano en Clermont, KY en solo 120 días. Y aún así, no celebró, queriendo que su primer trago en más de 13 años fuera de su propio bourbon. En 1935, el primer lote de bourbon post-Prohibición de Jim estaba listo, y como ya no poseía los derechos del nombre Old Tub, vendió su primera botella nueva como Coronel James B. Beam Bourbon. Finalmente, el hombre ahora conocido como "El coronel y la leyenda" podría celebrar.

  4. LOS PIONEROS SIEMPRE SON PIONEROS.

    Debido a que somos la primera familia del bourbon, estuvimos presentes desde los comienzos. Sin embargo, nunca hemos dormido sobre los laureles. Siempre innovamos y perfeccionamos el bourbon: esa es la forma en que trabajamos en Jim Beam. Nos aproximamos a nuestro aniversario n.º 225 y no tenemos la intención de hacer las cosas de otra manera. Incluso mientras nosotros nos sentamos a escribir nuestra historia, la próxima generación ya se ocupa de seguir los pasos de todos sus antecesores y aprender todos los detalles. Y lo que es aún más importante, se ocupa de aprender a redefinirlos de formas nuevas e innovadoras. Si desea conocer lo que ofrecerá la próxima generación, lo invitamos a probar Little Book®, si es que puede conseguir una botella. Ambas partidas de este whiskey de edición limitada mezclado por el hijo de Fred Noe, Freddie, se agotaron poco después de su lanzamiento.

    PARA QUIENES DESEAN CONOCER MÁS DE NUESTRA HISTORIA

    Si desea escuchar la historia completa de Jim Beam, la experiencia ""American Still Life"" ofrece anécdotas de nuestros maestros destiladores, los relatos detrás de cada uno de nuestros bourbons y mucho más.